19.9.17

El aéreo.


Se suele tender a pensar que el "éxito" de las maniobras aéreas tiene una gran dosis de aleatoriedad. Pero en esta imagen, Vicente Romero demuestra que no es así. Me llama la atención la perfecta posición de su espalda, totalmente recta, como eje entorno al cual tiene lugar la rotación. La mirada al frente, y los brazos en arco, dirigiendo el giro. Y las piernas perfectamente equilibradas como punto de conexión con la tabla. Ni que decir tiene que la perfección fue perfecta.

17.9.17

El Domingo. # 1.

En desdelacroa prácticamente el 100% de nuestros contenidos son propios. Aunque ello suponga publicar menos, e ir en contra del ritmo que impone internet, crear contenidos "originales" es nuestra forma de aportar algo al panorama surfístico nacional.

Sin embargo este proceder hace que muchas de las cosas que nos gustan, nos inspiran, o nos hacen pensar, pasen por delante sin que hagamos referencia a ellas en el blog. Para cambiar ésto, y siguiendo la linea de los "Sunday Broadcast" de Finisterre, los domingos, no necesariamente todos, haremos un repaso de aquello que hemos visto durante la semana y que creemos interesante compartir con los que nos siguen. Habrá secciones fijas. Con el tiempo las iremos incluyendo. Y una referencia a las meteorología y la música. Ninguno de los contenidos será propio (salvo lo que contemos sobre ellos). Así empieza el "El Domingo" en desdelacroa.

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BEYOND



Ayer, tras la primera remontada, otro surfista me saludó con cara sonriente. "Nos conocemos", - me dijo. Yo no le reconocí, así que me disculpé. "Te grabé para una película, hace un par de años", - me respondió. Era Andy Jaritz, tres años después, quien me saludaba en su perfecto español. La película era "The old, the young and the sea", su primer trabajo tras la cámara, un excelente relato sobre el surf en el sur de Europa. Estaba vez no estaba en Galicia por trabajo, sino de vacaciones, y tras charlar un rato entre ola y ola, nos despedimos hasta la próxima.

Andy y su equipo acaban de finalizar su última película: "Beyond". En las próximas semanas se estrena en Alemania y Centro Europa, y espero que pronto la podamos ver por aquí. Del trailer, y de lo visto en su blog, el equipo de Nomad Earth Media ha llevado la fórmula de "The young, the old and the sea" a África, aunque con claras diferencias. El propio Andy me lo decía ayer: "en África todo es distinto, mucho más calmado".

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SEA GYPSIES: THE FAR SIDE OF THE WORLD

Hace ahora una semana carloselrojo me hizo una visita y me trajo unas cuantas revistas de surf antiguas para la futura biblioteca del Museo. En una de ellas, un anuncio decía: "Cuando algo sale mal, es entonces cuando empieza la aventura". A esta frase es a la que han recurrido los productores de Sea Gypsies para llamar nuestra atención. A bordo del Infinity, un barco construido en hormigón, las cosas se complican cuando en el helado Mar de Ross comienzan los problemas.


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WATER II

No puedo negar que Morgan Maassen es uno de mis fotógrafos preferidos. Me gusta pensar que mis fotografías son parecidas a las suyas, con la única diferencia de que las mías están hechas en Galicia y las suyas en California, Hawaii, Tahití, ... . Evidentemente las mías son peores. Hace 3 años editó "Water", una recopilación de imágenes de sus viajes, y todo un canto a ese medio, el mar, que representa tanto para nosotros. Ahora vuelve con una segunda parte, que como no podía ser de otra manera, está al mismo nivel que la primera.



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MOGWAI




Mogwai formaría parte sin duda de nuestra lista de grupos favoritos. Hace unos días sacaron nuevo disco, Every Country's Sun. Sus canciones, muchas de ellas con los mejores títulos nunca escritos, tienen la capacidad de decir mucho sin voz. A finales de octubre estarán de gira en Madrid.

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LA FOTO

He de reconocer que mi elección de esta semana ha sido poco meditada. Pero si me quedo con esta foto de Robbie Dark, es porque Belinda Baggs estará la próxima semana de gira por Europa con Patagonia. Por Zarautz se pasará el próximo 25 de septiembre. El resto de citas aquí.


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EL PARTE

Igual que el tiempo, las condiciones de mar serán variables a lo largo de la próxima semana. El martes y el miércoles el mar estará pequeño, con vientos variables en dirección y de poca intensidad, aunque espero que con el tamaño suficiente para poder entrar al agua. A partir del jueves el tiempo mejorará y subirá el mar, por lo que parece que para el sábado las condiciones serán muy buenas para el II Rufo's Tribute que celebrará en Coruña. El domingo el mar subirá considerablemente.

15.9.17

La ola mareal de Qiantag.


La idea de deslizarse impulsado por una ola, ayudado o no por algún tipo de objeto flotante, no parece demasiado compleja. Es fácil imaginar, por tanto, que a lo largo de la historia se hayan podido dar, en cualquiera de las costas del mundo, diferentes formas de deslizamiento similares a la que hoy conocemos como “surf”. Sin embargo son muy pocas las que han trascendido en el tiempo más allá de las surgidas en la Polinesia.

El estudio de esas prácticas antiguas sólo es posible de realizar hoy a través de las fuentes escritas y materiales que se han conservado. En su artículo “Reconsiderando las fuentes para el estudio del surf arcaico”, publicado en el año 2017, el profesor Daniel Esparza hace un repaso de todas ellas, entre las que se encuentran las noticias sobre un tipo de “surf arcaico” practicado en China, curiosamente no en el océano, sino en un río, el Qiantang (conocido anteriormente como el río Zhe), y en la ola mareal que se forma en él.

Una ola mareal, o macareo, es una ola que se crea en los ríos como resultado de la rotura del equilibrio establecido entre el nivel de la marea en el mar, el nivel del agua en el río y la batimetría de la zona. Suele ser común en la primavera, cuando el nivel en los ríos es bajo, y la acción de la marea es más relevante en el nivel de las aguas del río. Con el macareo se crea una onda que asciende río arriba, de características parecidas a las olas en el mar.

Se trata de un fenómeno relativamente común en todo el mundo. Se han identificado más de 400 estuarios en los que se da, entre ellos, en los ríos Cook Inlet, Knik Arm y Turnagain Arm en Alaska, en los ríos Shubenacadie y Petitcodiac en la bahía de Fundy (Canadá), en el río Colorado (México), en Europa en los ríos Dordogne (Francia) y Severn (Reino Unido), y en Brasil, donde recibe el nombre de pororoca, en los ríos Araguari y Mearim. También en Papua Nueva Guinea (ríos Fly y Bamu), Indonesia (ríos Rokan y Kampar), Malasia (Benak), Myanmar (golfo de Martaban) o India (Hoogly).

En los últimos años, un grupo de surfistas, entre los cabría destacar al francés Anthony Colas, se han lanzado al descubrimiento de este tipo de olas en todo el mundo. Pero no fueron los primeros. Por ejemplo, en Europa, se tiene constancia de que el río Severn fue “surfeado” por el Coronel J. Churchill el 21 de Julio de 1955. Pero hubo incluso experiencias anteriores.

El historiador australiano Geremie Barmé, Catedrático de Historia China en la Universidad Nacional Australiana de Asia y el Pacífico, en su estudio “La marea de la Revolución”, recoge la primera referencia escrita que se conserva de una actividad vinculada con la acción de deslizarse impulsado por una ola. La misma forma parte del libro “Wulin jiushi” escrito por Zhou Mi y publicado entre los años 1280 y 1290 d.C.. El “Wulin jiushi”, que traducido del chino significa “Recuerdos de Wulin” (antiguo nombre de la ciudad de Hangzhou), está formado por un total de 10 volúmenes, y es especialmente interesante como fuente para conocer detalles de la vida urbana durante la dinastía Song (1127-1279), especialmente en todo lo vinculado con el entretenimiento popular, el teatro chino y las artes escénicas.

Una de las partes más conocidas del “Wulin jiushi” es un relato corto, titulado “Observando la ola mareal”, dedicado al río Zhe (actual Qiantang), cuyo curso pasa por la ciudad de Hangzhou, capital imperial durante la dinastía Song.


La de Qiantag está considerada como la ola mareal más grande del mundo, pudiendo alcanzar alturas de hasta 9 metros y velocidades de avance de 40 km/h. A las condiciones normales bajo las que se produce este tipo de olas, en el Qiantang se suma el efecto de los monzones. Todo esto provoca que los ríos de esta zona de China sean remontados por olas que recorren su cauce hasta incluso 40 kilómetros aguas arriba. Un monstruo, popularmente conocido como “El Dragón de Plata”, que a lo largo de la historia ha dado pie a numerosas leyendas como la de los 500 arqueros, y las 3 mil flechas, con los que el rey Qian fue capaz de domar al irascible "Espíritu del Mar". Su crecida ha sido seguida por miles de personas a lo largo de la historia, a pesar de las múltiples víctimas que ha causado entre los curiosos que se han acercado a observarla. En 2013, impulsada por el tifón Trami, la ola mareal alcanzó más del doble de su altura habitual, rompiendo la barrera anti-inundaciones, y barriendo e hiriendo a numerosos espectadores.

La descripción que Zhou Mi realizó en el 1280 en el “Wulin jiushi” es la siguiente:

“La ola mareal en el río Zhe es una de las más grandes del mundo. Llega a su pleno vigor desde el decimosexto hasta el decimoctavo día del mes. Cuando comienza a levantarse lejos, en la desembocadura al Océano, parece solamente un hilo de plata; pero a medida que se acerca, se convierte en una pared de jade, una cresta cargada de nieve, que toca el cielo en su camino. Su rugido gigantesco es como un trueno que se convulsiona, se sacude, se desvía y avanza, tragándose al cielo e inundando al sol, porque su fuerza es supremamente vigorosa. Yang Wanli lo describió en un poema:

"Del océano surge plata para formar un muro; 
el río esparce jade cubriendo sus bordes”.

Como cada año, el gobernador de la capital apareció en la ribera del río Zhe para inspeccionar a la flota. Los buques de guerra, en centenares, se disponen a lo largo de ambas orillas. De repente, todos se apresuraron a dividirse en "formación quíntuple". Los jinetes agitaban banderas, hacían malabarismos con sus lanzas, y bailaban con sus espadas, tanto los que estaban a flote, como en tierra. De repente, un humo amarillo surgió por todos lados, y la gente apenas podía verse. Las explosiones en el agua eran ensordecedoras y temblorosas; los sonidos eran como los de las montañas cuando se derrumban. Cuando el humo se dispersó, y las olas se calmaron, no había ni rastro de los barcos: todas las «naves enemigas» habían sido quemadas por el fuego y habían desaparecido bajo las olas.

Había varios cientos de jóvenes Wu expertos en la natación. Llevaban suelto el cabello y tenían tatuajes en sus cuerpos. En sus manos sostenían banderas de colores de unos veinte pies de tamaño y corrían unos contra los otros con el mayor esfuerzo, nadando contra la corriente, flotando y hundiéndose en las ondas monstruosas, que se erguían como leviatanes, de gran altura. Sus cuerpos se desplazaban ejecutando cientos de movimientos diferentes, sin que las banderas se mojasen; así era como mostraban su habilidad. Ciudadanos distinguidos y altos funcionarios competían por otorgar los premios de plata.

Arriba y abajo, a lo largo del río, y por más de tres millas, perlas, jade, telas y sedas inundaban los ojos; caballos y carruajes tapaban los caminos. La comida y la bebida costaba el doble del precio normal, y sin embargo, donde se alquilaban tiendas de campaña, no quedaba ni un poco de terreno para colocar una estera".

Tal y como describe Daniel Esparza, éstas “eran prácticas muy peligrosas que solían acabar con la vida de muchos surfistas (nongchao, como se les llamaba), y también de los espectadores, que si se acercaban mucho al borde del río, podían ser barridos por la crecida. Posiblemente por ello la práctica de esta actividad como reto frente a la admirable monstruosidad de la naturaleza, fue intermitentemente prohibida y permitida durante los varios siglos que duró la dinastía Song, hasta que se extinguió (según parece, definitivamente) en el siglo XVI con la caída de esta dinastía, a la que le siguió una decadencia de la ciudad debido a la visita frecuente de piratas japoneses”


Un estudio realizado por los ingenieros Dong-Zi Pan y Ying Li, miembros del Zhejiang Institute of Hydraulics & Estuary, sitúan el inicio de esta práctica durante la dinastía Tang, entre los años 618 y 907 d.C., alcanzando su máxima popularidad durante la dinastía Song, y manteniéndose durante la Ming (entre el 1368 y el 1683 d.C.).


Posterior al texto de Zhou Mi se ha identificado un grabado, datado en siglo XVII, que aparece en el libro ilustrado “Hainei qiguan”, escrito por Yang Erzeng y publicado en 1609. El “Hainei qiguan” es una guía literaria y geográfica ilustrada que incluye imágenes de los lugares sagrados, montañas, ríos y templos de la última dinastía Ming. En una de sus ilustraciones se puede apreciar lo que parece la figura de un hombre que avanza erguido impulsado por una ola generada por la marea.

De la descripción efectuada por Zhou Mi en 1280 es difícil deducir que los “nongchao” se ayudasen de algún tipo de objeto flotante para deslizarse, sino que parece que más bien las olas eran cogidas únicamente con el cuerpo, en una práctica parecida al actual bodysurfing, en la que se buscaba que el nadador fuese arrastrado por la ola, realizando giros y piruetas, a la vez que ondeaba la bandera que llevaba sin que ésta se mojase. De la ilustración de principios del siglo XVII del “Hainei qiguan” difícilmente se puede deducir la forma o características del objeto o embarcación, si realmente la hubiese, sobre la que parece que un hombre se desplaza por el agua.


** Éste, y otros textos sobre la historia del surf, formarán parte de los contenidos del Océano Surf Museo, que esperemos pronto abra sus puertas en Valdoviño.

14.9.17

Cuando algo falla.


Creo que era la primera vez que entraba con la cámara únicamente para hacer fotos, sin la tabla. Normalmente la llevo conmigo para tomar alguna imagen durante las remontadas, o mientras espero a que venga la serie, pero este día por varias razones fue diferente. La principal fue que aparecieron por la playa Alejo Muñiz, Vicente Romero y otro pro de los de Pantín que no pude identificar. Pero también porque había mucha gente en el agua. Pensé que lo mejor, mientras esperaba a que el pico se despejase un poco, sería entrar a sacar algunas fotos.

No me di cuenta, al llegar a la playa, de aislar la cámara del calor, por lo que cuando entré al agua, y como ésta estaba especialmente fría, el objetivo se empañó al instante. También la pantalla, por lo que me resultaba bastante complicado encuadrar a la gente. Confié en que pasado el tiempo, y una vez se igualase un poco la temperatura entre la cámara y el agua, ésta se iría desempañando, pero el tema fue mucho más lento de lo que pensaba, y no logré en la más de media hora que estuve sumergiéndome entre las orillares tener el objetivo limpio.

El que más fotos se llevó fue Andy, principalmente porque fue el que más veces pasó cerca de mí. La fuerte corriente, y el que ese día no hubiese un pico definido, hizo que la gente, y yo también, no nos dejásemos de desplazar de un lado a otro. Como veréis las fotos salieron un poco frías y con falta de contraste. Fue una pena porque la luz era muy buena y pocas veces se tiene la oportunidad de fotografiar a gente de este nivel.